{Jxlab} 良好写作的重要性(The Importance of Writing Well)

原文:The Importance of Writing Well by Chris Campbell

翻译:Vayn a.k.a. VT <vayn at(not spam) vayn dot de>

三年前,当我们刚刚开创 Wufoo 时,如果你问我什么技能是我想像黑客帝国里那样立即下载到大脑以助我们创业成功,我也许会选择某个专业领域的技能,比如高阶 PHP,CSS,或者数据库知识。早期我们的大部分挑战,在大多数情况下,都是技术上的。而且在头几年我们只有三个人,如果掌握了一些无敌的编程技巧,有助于我们避免那些不得不忍受的耗费时间的重写和迂回方案,那就太棒了。

如果你现在给我同样的机会让我选择,我大概不会再选专业的技术技能。偶可能会要求往偶的大脑里插入常常被忽略的,不被欣赏的艺术 —— 功夫 写作能力。这不是因为技术对我们的公司不重要——毕竟我们是一间软件公司。这是因为我注意到当一间公司到达一定的成熟期,生意似乎总是需要更多的沟通,包括书面上的和口头上的,就像需要技术创新那样。

我们已经很幸运地拥有 Kevin,他有着写作和编辑背景,在过去几年里帮助我们打磨我们的 blog 文章、支持邮件、新闻通讯、文档和演讲。尽管有一张安全网很棒,我相信你的长期的成功取决于沟通,与员工的沟通,与拥护者的沟通,与合作伙伴的沟通,以及与客户的沟通。每个人,由其处在领导位置的人,需要能够像和电脑交流那样与人交流。Roy Jacobsen 最近在他的 blog 上对此有很赞的见解,Writing, Clear and Simple:

“The words you use, either written or spoken, can have powerful effects on your audience‚ — if you use them carefully and skillfully. Whether your goal is to inform, to persuade, to call for action, or to entertain, your words and your stories can be powerful. They can be powerful, because language is software for the mind.”

你使用的词汇,包括写下的和说出的,会对你的听众产生强大影响,如果你小心地,巧妙地使用它们的话。无论你的目的是为了通知,为了说服,为了呼吁行动,亦或为了娱乐,你的用词和你的叙述可以是强有力的。它们之所以有力,是因为语言是思维的软件

自从我大部分的成年时光都用来编程和与计算机交流,我的写作,或者说思考能力的软件,已经不幸地放在了次要位置上。只有当你不在学习新技能上花大力气的时候,才能获得大的进步,而每天工作中涉及的基本写作无法做到这点。( Only so much progress can really be made when you don’t take a dedicated approach to learning a new skill, and the default level of writing that goes into a normal day’s work just doesn’t cut it.)。因此,为了努力增强我的写作技能和一同增长的业务,我已经决定给予我的写作能力它所急需的爱和关怀(译者:好冷……)。这里有一些过去几个月我所找到的有用的资源,如果你也正在像我一样希望提升写作水平,而且,没法访问矩阵(译者:囧),这些资源也许值得一看。

  1. Elements of Style - 按照介绍所说(As the instruction states),写作就是简洁地、清楚地叙述一些有价值的事情。这本 90 高龄的书仍然是最值得给书写的人推荐的书之一,并且它那些有关写作基本原则的小贴士总是值得放在旁边。

  2. Poynter.org - Poynter 主要集中研究新闻的艺术,如果你想要知道媒体想如何创作一篇报道,这个网站就非常有价值。

  3. The New York Times - Grammar and Usage - 这里有一堆有用的文章和资源,不过我老是喜欢关注 After Deadline 板块,在那里你可以看到高手们犯得错误和他们是如何订正的。

  4. The Economist Style Guide - 这个给记者的风格指南在我最爱的阅读基地之一,经济学人。

  5. Guide to Grammar and Style - 从 A 到 Z,这个网站详细检查了一些经常使用的,却常常被误解的单词和短语。

  6. Guide to Grammar & Writing - 是的,这个网站看起来有点小孩子气,但是如果你已经忘了插入成份(parenthetical element)和前位限定词(predeterminer)实际是什么,这个基本语法指南能帮你恢复你老化的记忆。

(完)


扩展阅读:

如何修改自己的英文文章?之一

如何修改自己的英文文章?之二

如何修改自己的英文文章?之三

EOF